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为什么2017年是流媒体音乐业务的清算年1

发布时间:2018-06-08 浏览:25次

没有什么行业比流媒体音乐更矛盾了。一方面,它的爆炸式增长:付费订阅的繁荣推动了音乐界十多年来的首次真正增长,流媒体现在占了它收入的一半以上。与此同时,流媒体音乐是一项极具挑战性、边缘狭窄的业务。尽管流媒体在业界引起了极大的轰动,但一个关键问题依然存在:这是一个可行的业务吗?

广告2017年即将到来。

看看风景。本周,潘多拉公司CEO兼联合创始人蒂姆·维斯特格伦决定在15个月后辞去苦苦挣扎的互联网广播先锋公司首席执行官一职。今年早些时候,当杰夫·托伊离开公司时,潮汐失去了两年来的第三位CEO。两家音乐公司最近都从其他公司(分别是天狼星XM和Sprint )那里获得了投资,这些公司注入了现金,但没有达到大多数人预期的全面收购,许多人认为这是避免这些亏损服务被淹没所必需的。

SoundCloud和Rhapsody / Napster等其他独立玩家继续亏损。也是。迪泽在2015年取消了IPO,选择筹集更多资金,等待上市。由于收入增长放缓和债务增加,即使是流媒体业务被固定在历史悠久的传统广播业务上的iHeartMedia也濒临破产边缘。除了腾讯拥有的QQ音乐,几乎没有任何独立的流媒体音乐服务盈利,腾讯拥有的QQ音乐得益于其规模和与音乐公司独特的谈判实力。

那有什么问题?从本质上说,流媒体音乐——无论是通过广告、订阅费还是其他方式赚钱——都不是一个好生意。潘多拉和Spotify这样的公司正在创造数十亿美元的收入。2016年,Spotify获得20亿美元的收入,潘多拉获得13.9亿美元。但利润是不确定的,去年公司每家损失超过3亿美元,主要是因为授权音乐本身的成本非常高。

以2016年最后一个季度为例,潘多拉在产品开发上花费了3 830万美元——在这一年里,公司正忙于通过增加按需订阅层来跟上苹果音乐和Spotify的步伐,对其核心产品进行重大改革。它花了1.335亿美元在营销和销售上,很难在竞争激烈的市场上通过口碑来扩大后发产品的规模,之后又花了4600万美元在管理成本上。但与此同时,它在音乐许可和版税上花费了高达2.12亿美元——对于任何流媒体音乐公司来说,这一系列项目始终是其资产负债表上最大的成本。潘多拉这个季度的收入只有三亿九千二百六十万美元。数学没有多少利润空间。

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广告当然并不全是坏消息。Spotify和苹果都在健康剪辑上增加用户。号称拥有1.4亿听众的Spotify拥有大约5000万付费用户。苹果音乐有2700万付费用户。亚马逊的Echo device至少在音乐硬件业务上有所建树,想必还不错,但很难说,因为该公司永远不会(不管我问了多少次)分享用户号码。

音乐订阅量的全面增长对唱片公司来说意味着好消息,由于流媒体,唱片公司正共同见证近二十年来首个两位数的收入增长。但是关于流媒体革命将如何对艺术家产生影响的问题仍然存在,这些不断增长的音乐版税并不总是源源不断地流向艺术家。而且,如果没有许可和流媒体音乐的基本经济学的转变,或者没有创造性的新收入来源,流媒体公司本身大部分都在亏损。

甚至连市场领导者Spotify都没有盈利。它当然希望在为今年晚些时候在股票市场上市做好准备的同时达到这个目标。一旦Spotify上市,我们就能更多地了解音乐流媒体业务的内部运作,这要归功于公开备案。但就目前而言,可以说:这是一项艰难的事业。

这就留下了苹果——一家市值8000亿美元的公司,有能力在下个世纪亏本经营音乐服务。而它的许多竞争对手——亚马逊音乐、YouTube、Google Play,以及Facebook显然正在开发的任何音乐相关产品——同样,音乐服务也是在科技巨头内部运营的,它们通过销售手机、消费者眼球以及亚马逊的其他产品来获利。如果这些技术巨人的音乐服务真的盈利了,我们可能永远不会知道;这些公司可以自由地在季度财务报告中将流媒体业务与其他收入来源混为一谈。

但同样,这些巨头中的任何一个都可能逃脱不了音乐带来的利润。无论这对听众意味着什么——你真的想从一家拥有一千个其他部门和优先事项的公司租借你所有的音乐吗?——对于独立的音乐流来说,这当然不是好兆头。如果竞争对手能够在不考虑盈利能力的情况下四处抛洒资金,并把你手头拮据的初创公司花光,为什么还要费心创新,想出下一个围绕音乐打造的智能业务?

[照片: Flickr用户Robert Brook ]真的有点疯狂。很明显,音乐和我们对音乐天生的深厚的人类感情促使人们在音乐周围创办公司。(也不是说拼车初创公司或餐饮服务一夜之间就能盈利,但这些音乐公司中的许多已经运营了十多年。)在它自己不那么极端的方式中,它让人想起音乐家们自己把一切都放在线上——有时,近乎饿死自己——因为有机会从他们热爱的事物中获得职业生涯,经济学和理性决策被诅咒。的确,潘多拉·蒂姆·维斯特格伦和音云·亚历克斯·容格这样的人在成为企业家之前都是音乐家。两人和他们各自的共同创建者对音乐服务都有很好的想法,分别满足了个性化无线电和用户生成的创作者音频平台的真正需求。在这个过程中,每一种音乐都成为了流媒体音乐和文化的主力军。

广告但仅仅因为人们关心音乐并不能使它成为一个好生意。这是太空中几乎每个人都在不同程度上学习的一个教训。明年这个时候,他们中的一两个人可能已经走了——或者是新的主人。我们可能有某种Facebook品牌的音乐服务。Spotify可能会公开上市。不管怎样,风景都会变得不同。那么,我们更接近回答这个大问题:流媒体音乐是一个可行的行业,还是这些人有点疯了?